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2017年 01月 23日

帰国後すぐ英検受験

帰国してすぐの月末(2016年1月)に英検を受けさせました。

中学受験も視野に入れつつ、英語力を客観的に測っておきたいと思ったからです。
息子は2級のみ。娘は2級と準1級のダブル受験しました。

帰国前に英検のサイトで過去問3回分を解いた他に、帰国後はそれぞれの級の市販の問題集を解きました。
日本語がイマイチ読めない、理解できない子供達には説明が色々書いてあっても意味ないので、一番シンプルなこちらが合ってました。

過去問を解いた限りでは、2級に関しては二人とも全て合格ラインを超えてました。

準1級は3回のうち2勝1敗だったのでその日の試験の相性次第というところでした。

結果、1次試験は二人とも合格。
ただし、娘の準1級はギリギリ合格でした。
エッセーの点が受験者平均点を下回ってました。あぶなかった〜

約1ヶ月後の2次試験は二人とも余裕の合格でした。
英検の2次試験は合格率が高いので、1次突破が鍵だそうです。
帰国子女にとっては2次試験はかなり有利と思われます。

私は大学生の時に、2級の2次で頭が真っ白になり、まともな受け答えが出来ず、不合格。
その後、筆記免除の2回目2次も不合格という苦い思い出が。。。
一生受かる気がしないので、その後英検は受けてません。

難しい英語は話せないけど、とりあえず、すらすらと英語が口から出てくる帰国子女な子供達が本当に羨ましいです^^;

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# by cozySFlife | 2017-01-23 23:36 | 子供の英語学習 | Comments(0)
2017年 01月 06日

帰国が決まった時

夫に帰国の辞令が出たのが2014年11月下旬くらいだったかな?
赴任後3年5ヶ月くらいのことでした。
3年過ぎたくらいからいつ出ても不思議ではなかったですけど、勝手に「4年はいられるかな?」って思ってました。

それまでは「帰国命令はいつ来るか???」と頭のどこかでは落ち着かない気持ちがあったので、これで先の予定が立てられるようになりホッとする部分もありました。

問題はすっかりアメリカ人の気分になっている子供たちです。

子供達に伝えるタイミングを考えてましたが、ある日、ひどい姉弟ゲンカが発展し、母子ゲンカになってしまった勢いで発表してしまいました。

姉弟ゲンカ、母子ゲンカと帰国発表が絡み合い、子供達はそれぞれ大号泣の修羅場と化しました、、、

帰国の辞令が2014年11月下旬、実際に帰国したのは2016年1月。
あれ?帰国時期おかしくない???

実はオプションがありました。

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# by cozySFlife | 2017-01-06 22:22 | 帰国 | Comments(0)
2017年 01月 06日

帰国して1年が経ちました

ずっとブログを放置していますが私も家族も元気です。
昨年の1月初めに帰国して1年が経ちました。
在米時は帰国後の子供達の学校生活の事をあれやこれや心配してましたが、
帰国してしまうと、あっという間に日本の小学校にも慣れ、あっという間に日本の子供に戻りました(笑)
日本語など勉強面ではまだまだ追い付いていないところもありますが、ボチボチがんばっているところです。
元気に楽しく学校生活を送れているだけでもありがたいと思うべきなんでしょうね。

ブログを放置していた1年の間に、何度か備忘録として引越しのこと、帰国のあれこれ、アップしていなかったSFベイエリアでの思い出について、
記事を書こうとしたりしましたが、写真編集の仕方を忘れてしまったり(笑)、うまくアップロード出来なかったりして、
途中でやめてしまったりしてました。

でも、子供達の生活変化への適応だったり、苦労したことだったり、書き留めておきたいことがたくさんあります。
重い腰を上げて、SF生活、帰国の事をまとめていこうかなぁと思います。

それから、在米時は子供の生活につきっきりだった(どこでも送迎必須だったので)し、帰国後も娘の中学受験やら
(真っ只中です)、息子の進路(塾選びとか)やらで、何かとヤキモキしていた私ですが、
いろいろ思うところあって、2017年は私自身の学びの年にしたいなぁと思ってます。
久々にやる気スイッチ入ったので、むふふ
目標も出来ました♪
人から見たら小さな目標ですけどね。


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# by cozySFlife | 2017-01-06 21:56 | 帰国 | Comments(2)
2016年 01月 04日

KUMON Math USA終了〜

2012年12月にReadingから始めたKUMON。
その後二人ともMathを追加し、Readingが辛くなってMathだけ続けてましたが
帰国する事になったので2015年12月いっぱいでやめました。

12月下旬はKUMON教室も冬休みだったので、12月いっぱいの最後の約2週間分の宿題をいただいて終了しました。

娘も息子も早めに全ての宿題を終える事が出来ました♪

最終的に娘はHの180くらい、息子はIの80まで終えました。

ちょっと厳しめなKUMONの先生、メイクも雰囲気もアジア系アメリカ人ですが、実は純日本人でした。
ファーストネームにもファミリーネームにも日本の要素は入ってないし、日本語も話せないんですけどね^^;
子供達のことを見ていないようでしっかり見てくれていて、いろいろと感謝してます。
ちょっと怖かったですけどね^^;


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# by cozySFlife | 2016-01-04 03:35 | Comments(0)
2015年 12月 27日

断捨離

4〜5年経つと生活パターンも趣味も変わりますね。
日本から持って来たものの、一度も使わなかった品々の量と言ったら。。。

未使用の物も含め、かなりの物を処分してます。

食器、テーブルクロス、衣類、その他雑貨色々。
なんでこんなに買っちゃったのかしら、と後悔。
アメリカに来て一度も使っていない物は、未使用でも捨ててます。
帰国したら買い物控えるぞ〜〜〜

渡米前はゴミを出せるのも燃えるゴミは週2とか、燃えないゴミは週1とか、粗大ゴミはゴミ処理場に持ち込んだり、何かと大変でした。
こちらはゴミ出し毎日24時間OK
(アパートタイプなので)

粗大ゴミも引っ越し業者さんが処分してくれる、、、

と言う事で渡米時よりも気楽です。

時々発作的にコレクション癖が出てしまうのですが、帰国したら物を増やさないすっきりした生活を心掛けたいと思ってます。
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# by cozySFlife | 2015-12-27 01:41 | 生活 | Comments(0)
2015年 12月 21日

最後のバス通学

実は、年明けに帰国するので先週末の金曜日は最後の登校。

バスに乗り込むところを記念に撮りました。

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「こっち向いて〜」と声をかけたのに振り向かずにバスの後方に向かいました。
恥ずかしかったのかな〜と思ってたけど、後で聞いたら私の声は全然聞こえなかったらしい・・・。

一つ前の停留所から乗るはずのベストフレンドのうち二人は金曜日はバケーションで学校をお休み。
前日の木曜日に一つ前の停留所でベストフレンドとの写真を撮れば良かったな〜
忙しくてバタバタして色々な事を省略してしまってます。


娘を送った帰り道、sun risingがとても美しかったのでiphoneで撮りました。

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雲が効果的に朝日を美しく照らしてました。

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娘が中学生になって、バス通学をするようになってから約4ヶ月。
もう2度とこのルートは通らないのかな。
せつない、、、
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# by cozySFlife | 2015-12-21 00:55 | at School | Comments(2)
2015年 11月 24日

大好きなSwim Team

11月に入って朝夕はかなり冷え込むようになりました。

屋外プールでの夜間の練習は過酷に見えます、、、
7時過ぎ位からぐっと気温が下がるのか、プールから湯気が見える事も。。。^^;

こんな環境で頑張っている子供達、みんなえらいぞーと毎日心から応援してます。

さて、毎月1回位ののペースでスイムミートに参加してきた子供達。
出場種目全てでベストタイムを出す時もあれば、前回よりも遅くなってしまい残念な事もありました。

でも、トータルでは確実に上達してます。

先日、娘は11歳になったのですが、10歳ギリギリで出場したミートで、とうとう悲願のAタイムを取る事が出来ました。しかも、土日の2日間で、3種目においてAタイムを取りました!

まずは100ヤード背泳ぎでAタイムを取りました。

初めてのAタイムが取れた事が分かった時、私はかなり感動したのですが、娘はひそかにジュニアオリンピックタイムを狙っていたらしく、あと0.数秒で及ばなかった事で泣きそうになってしまったそうです。

9-10歳のジュニアオリンピックのタイムが取れたとしても、すぐに11歳になってしまうので、出場は出来ないのですが、それでも「幻のJOタイム」が欲しかったそうです。

娘の気持ちとしては残念な結果だったと言う事になりますが、「努力したが目標に届かず悔しい思いをした。。。」と言う心の成長を感じました。

100Backの後は50Fly(バタフライ)、100IM(個人メドレー)でAタイムを取得しました。

息子も9-10歳枠になり、背泳ぎのみBBタイムを取得しましたが他はCタイムかBタイム。
それでも、ずいぶんと上達しました。


スイムチームに入って、水泳そのものが上達したのはもちろん、精神面でもかなり成長したように思えます。
高いレベルで頑張っている高校生スイマー達と同じプールで練習しているのも良い刺激です。
そして学校の友達とはまた違う、良きチームメイト達。
ほとんどの子達は6〜10年近く一緒に練習して行く仲間になるんです。
一生の友達になりそうですよね。

駐在家庭のうちの子達は一足先に止めなくてはいけないのが残念で仕方ありません。
子供達は時に厳しいコーチ達の事も大好きです。
子供達とコーチの間には私には入って行けない関係があります。

表面的には、毎日水泳の指導をされているけど、それ以上の精神のあり方みたいな事を指導されていると思います。
送迎サポートくらいしか出来ない親の私もはっとさせられる事がたくさんあります。
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# by cozySFlife | 2015-11-24 00:20 | 水泳 | Comments(0)
2015年 10月 07日

バス通学のトラブル

先日の出来事。
中学校からバスで帰って来る娘。
最近は家の玄関をピンポンする時間が1分単位でほぼ安定してました。

ところが、先日は「あれ? 今日は5分過ぎているな〜」と思った頃、携帯電話が鳴りました。
知らない番号からの着信。

娘関係だろうと思いつつ、「はろー」と出てみると、お友達の携帯を貸してもらった娘からでした。

娘によると、バスの中で生徒同士の喧嘩があり、ドライバーはバスを停車させ、20分くらい動かなくなってしまったとの事。
仕方なく、ほとんどの子がバスを降り、最寄りの図書館まで歩いて来たらしい。
そこで、それぞれ家に電話して親に迎えに来てもらっているみたい。
ちなみにトラブルを起こした子はバスに乗ったままだったらしい。

すぐに迎えに行くと、携帯を貸してくれたお友達のKも一緒だったので、彼女も一緒にピックアップして帰宅しました。

どうやらバスの中で、ある男の子が他の子にパンチとかキックするような喧嘩をしたらしい。
同じ小学校出身の子?と聞いたらどうやら違うらしく、同じ学区のお隣の小学校出身の子でした。

この辺りは教育熱心で裕福な家庭が多いので、いわゆる「ガラが悪い」子がいない、平和な子供社会なはずなんですが、思春期になると色々あるんでしょうか。

次の日学校に行った娘が仕入れた情報によると、トラブルを起こした生徒は翌日detention(居残り)になったそうです。
同じバスに乗っていた娘の友達のママ情報によると、ほとんどの生徒がバスを降りた後も、そのバスはそのバス停に停まったまま、前後をパトカーではさまれていたとか。
どう言う事???

今日、子供達のスイミングの時、同じ学区(ご近所)で娘と同級生の男の子のママさんにバスのトラブルの件について知っているか聞きました。
彼女の息子さんは当該バスには乗っていなかったけど、トラブルの内容は知っていたそうです。

何かトラブルがあると、警察を呼ぶのがルールらしいです。

「その子の罰は何だったか知ってる?」と聞かれたので「detentionらしい」と言ったら、「え!?それだけ!? その子バス禁止にすればいいのに」とびっくりしてました。

その場面を見ていないので、何とも言えないけど、多分、警察沙汰にするほど深刻ではなさそう、、、
でも、銃乱射事件があちこちで発生したりして、青少年の暴力沙汰?には学校も警察もナーバスになっている、とスイムチームのママさんが言ってました。

それにしても、お友達が全員携帯電話を持っているので、緊急?連絡を受ける事も出来てありがたいです。
取りあえず、図書館に逃げ込むのも正解ですね^^
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# by cozySFlife | 2015-10-07 00:01 | at School | Comments(0)
2015年 09月 01日

バス通学

娘がミドルスクールに通うようになりちょうど1週間。

生活ペースがずいぶん変わったので週末は私もぐったりしてました^^;

始まる前、私が何よりも心配していたのは、娘が朝ちゃんと起きられるかどうかでした。
何度も何度も起こして家を出る30分前にやっと起きる。
準備もバタバタでいつも遅刻しそう。
車で送るこちらもイライラ、、、

ミドルスクールは遠いのでバス通学です。
7時前半、10分の間に立て続けに来る3台のバスのどれかに乗らなくてはいけません。

初めてのバス乗車で心配だったので、初日は徒歩で行ける最寄りのバス停ではなく、ベストフレンド達が乗る一つ前のバス停まで車で送りました。

既にお友達が何人か並んでいたので安心した様子。
娘が「ドロップオフですぐに行って」と言うので、娘を下ろすと、バスに乗り込むところを見送らずにそのまま走り去りました。

バス停の周りには、車に乗ったまま心配そうに見ているママさんが何人か残ってました。
新6年生のお子さんがいるんでしょうね^^

私も、急に気になって、次の日から利用する予定の、1つ先のバス停まで先回りして待つ事にしました(笑)
3分くらいしたら、娘達を乗せたバスがやって来て、何人か生徒を乗せて走り去って行きました。

こちらにも車の中でバスを見送るママさんが2人くらいいらっしゃいました^^


息子の小学校も同じ日から始まりました。
娘がいないと息子もさっさと準備するし、朝から恒例の喧嘩もないし、いつもよりずいぶん早めに学校に行く事が出来ました☆

この日は小学校も中学校も半日で終わり。
息子をピックアップした後、初日なので娘をバス停まで迎えに行きました。

バス停には娘のベストフレンドのママ達2人も一緒に待っていました。
さて、そろそろバスが来る予定の時間。。。
と思って待っていましたがバスはちっとも来ません。
予定よりも10分以上は遅れてや「やっと来た〜〜〜」と思ったらそのバスには乗ってません。
さらに待つ事10分くらい、、、「やっと来た〜〜〜」、、、、、、、、乗ってません。
待ちきれず、一人のママが娘ちゃんの携帯に電話しました。

「いまどこなの? 近所?」
「うーん、近所じゃない、どこか」
「どこ? El Caminoは過ぎた?」
「え? 分からない」
(その後バスの中がうるさすぎて会話が成り立たず、分からないまま電話を切る)

習い事や買い物や食事などで、バスの通学路付近を何度も何度も通っているでしょうに、子供って全然近所の地理を把握してないんですよね。
ママ同士、びっくりしながら笑ってました。

さらに10分以上? 今度こそ乗ってましたε-(´▽`) ホッ
これは最終バスでした。ヒヤヒヤ

どうやらミドルスクールのバス停が長蛇の列で、乗りたいバスに全然乗れなかったようです。
無事に帰って来れて良かった〜

何時のバスに乗るのか、何分待てば良いのか分からないので、次の日からは徒歩5分くらいの最寄りのバス停からは歩いて帰って来てもらってます。

ちなみにミドルスクールの生徒のみ乗れるバスに乗って通学しているので、バスの中は安全なはずです。
が、上級生で騒いだり失礼な態度(おそらくドライバーに対し)を取る生徒もいるようです。
娘の話では、あるドライバーは結構厳しくて、帰りのバスであまりに騒ぐ子がいるので、バス停に止まったきり、20分以上出発してくれなかったそうです。
やっと出発した時は子供達の間から歓声が上がったそうです。
そしてそのドライバーは「I hate kids」と言ってたとか。。。。。

小学校時代は親の目が届いていたから良いけど、こうやって生徒だけの世界になると調子に乗る子も出てくるんですね。
そのドライバーも子供達しかいないとずいぶん大胆なことをするな〜と思ったし。。。
注意するのは良いけど、20分も止まったきり出発しないのは、待っている親が心配になるからやめて欲しいです。。。

ところで、バス通学するためにClipper Cardと言うプリペイドカードのようなものを準備しました。

18歳以下の学生は1ヶ月36ドルで何回でも乗れます。
(パスポートなどの出生日が分かるものが必要)

他には10個で1セット10ドル(youth)のトークンを買えば1乗車1ドルの計算になります。
学校に行く回数によってはクリッパーカードよりもトークンを使った方がお得です。
8月は4回しか登校しなかったのでトークンを使いました。
12月も14回しか行かないのでトークンを使った方が安く済みます。
ちなみ翌月の分の入金は21日以降に出来るそうです。


さて、早起き出来ないと心配していた娘ですが、今のところ、1回声をかけただけで毎日すんなり起きてます!
バスに乗り遅れたくないからか、今までと反対に、娘が私をせかすようになりました。

朝は人通りも少なく心配なので最寄りのバス停まで見送ってます。

驚いた事に、バス停から徒歩3分くらいのところに住んでいるのに、車でバス停まで送ってもらっている子もいます(笑)

我が家から徒歩1分のところに住んでいるママさん(以前の記事「子供の友達関係トラブル」でトラブルのあったKのママ)からも、「良かったら朝、バス停までM(娘)を一緒に車で送って行くよ! 」と親切なお申し出があったんですが、「徒歩4分くらいだし、朝の散歩は気持ちいいから」とお断りしました^^;
「うちの子達は歩くのが嫌いなの :(」とお返事いただきました(笑)

恐るべし車社会ですねε=(^。^;A
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# by cozySFlife | 2015-09-01 13:59 | at School | Comments(0)
2015年 09月 01日

Top of the Market

美味しかった!

先日、初めてサンマテオにあるThe Fish Marketに行ってきました。

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こんな素敵な水辺にあります♪

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夫は日本からの出張の方と何度か来ているらしく、いつも2階に行くそうです。
1階とはメニューも違い、Top of the Marketと言うんですね。
テーブルには白い布のテーブルクロスがかかっていて、上品な感じです。
窓からの景色も素敵♪

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ちなみに夫は「1階のメニューは主にFish and Chipって感じ」と言うので、だったら2階に行ってみようと言う事になったのですが、私がYelpの写真で「これ食べたい〜」と思ったのは1階のメニューでした(ー_ー;)

内心、1階のオープンテラスが良かったな〜、1階のメニューのあれとこれが食べたかったな〜。。。
なんて思っていたのですが、、、


子供達が頼んだストロベリーレモネード

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少しつぶしたフレッシュなストロベリーがたくさん入ってました♪
うちの子達にはもったいないほどの小洒落た飲み物です^^


Hamachi Crudo↓  きれいな盛りつけにテンションあがります!


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あれ?味がない???
忘れちゃった?
塩を振って食べたら美味しかったです(笑)



Grilled Prawn Cobb Salad
えびもプリプリでボリュームたっぷり

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Spicy Seafood Stew
チョッピーノとはメニューのどこにも書いてなかったのに、途中までチョッピーノと思い込んで食べてました。
(またまた写真撮るの忘れて、少し食べた後↓)

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これ、すっごく美味しかったです!
スープは何かのスパイスが効いていて見た目以上に辛いんですが、シーフードのダシが、、、美味しい♡
辛いけどクリーミーで、ココナッツカレーみたいな印象かなぁ(ココナッツの味はしないけど)
量もそこそこあると言う事で、Samllを夫とシェアしようと思ったら、Smallだと一部の具が一つずつしか入っていない、と言うことなので、せっかくだからLargeにしました。
結局、全然食べきれずに半分近くお持ち帰りしましたが、お陰で2度楽しめました♪

チョッピーノとは違った美味しさ。
私はチョッピーノより好き〜〜〜



娘のトマトソースのリングイネ from キッズミール

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普通に大人サイズなので半分近く残してました(^_^;A

息子はグリルしたお魚 from キッズミール
もちろん普通に大人サイズ。
間違えてころもを付けて揚げちゃったらしく、その間違えたお魚もサービスでいただきました(笑)↓

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こんな近くにこんな素敵なお店があったなんて。。。
幸せなランチでした^^
次回は1階のオープンテラスにも行ってみたいな♪

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# by cozySFlife | 2015-09-01 11:07 | そとご飯 | Comments(0)